专访罗宾逊全球物流亚洲区高新科技产业总经理奚茵茵:半导体物流需求强劲逆市增长 密切关注美国限制风险
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她指出,从春节到现在,半导体客户依然有大量的运输需求,包括大量的设备正在进口,甚至数量较之往年还有增长。“这对于我们货运代理来说是一个好现象。”

“从春节到现在,疫情对整个物流的运作过程带来了前所未有的困难和挑战,这个过程非常痛苦。”谈及新冠肺炎疫情的影响,罗宾逊全球物流亚洲区高新科技产业总经理奚茵茵(Stream Xi)对21世纪经济报道记者表示。不过她也同时指出,尽管如此,半导体行业客户的出货还没有发生严重的延误。

值得注意的是,根据罗宾逊全球物流的观察,尽管在2020年上半年普通货物的运输整体呈现下降趋势,但半导体客户仍然有大量的货物运输需求,且较之往年还有增加。奚茵茵坦言,至少从物流的角度看,半导体行业在2020年回暖的态势未必会因为新冠疫情而遭遇反转。

罗宾逊全球物流公司(C.H. Robinson)是全球最大的第三方物流平台之一。行业咨询公司Armstrong & Associates在2019年10月更新的数据显示,罗宾逊全球物流在第三方物流与货运代理两项排名中分别位于第五和第九位。在高科技产品供应链运输,特别是半导体等相关领域的精密仪器运输上,该公司也有丰富的积累。

近年来,随着中国半导体产业的发展,半导体物流的需求也随之涌现。据介绍,罗宾逊全球物流中国区的相关业务近年保持了30%至40%的增速。奚茵茵认为,由于公司在该领域有着相当的市场份额,此增速一定程度上可以反映出中国半导体产业的发展势头。

5月19日,就如何在中国半导体迅速发展的过程中服务好中国客户,以及年初暴发的新冠肺炎疫情带来的挑战和应对方式等话题,奚茵茵接受了21世纪经济报道记者的专访。

半导体运输:高门槛高要求

相较于其他行业,半导体行业对物流有着不少特殊要求。最明显的是芯片制造企业对精密设备的运输有着较大的需求,其特性决定了较高的运输门槛和专业性要求。这首先体现在高昂的价格上,例如,一台光刻机的价格可高达上亿美元。相应地就需要安排特殊工具以在运输环节满足防震、防倾斜等要求。

加大运输难度的还有精密仪器的“超大尺寸”。通常,包括手机、笔记本电脑在内的普通电子产品由于体积较小,可按照一定规格“打板”(装上集装器)后统一交给航空公司装入飞机货舱。这可以规避很多运输途中的风险,但这却不适用于大尺寸的精密仪器。它们往往需要中央装载,也就是将其置于飞机货舱最突出、空间最大的位置,需要占用普通货物数倍的板位。

“有些货物尺寸接近飞机的极限装载高度3米,只有波音747和777机型才能够满足。”奚茵茵介绍说,“而由于747机型运作成本较高,目前航空公司多在缩减其运力。”订舱资源的紧张与特殊需求的叠加,带来了不同于普通货物的运输难度,这也就要求第三方物流公司需要更多地与航空公司就航班舱位进行商榷。

半导体行业的特殊要求也决定了对人员的高要求。据奚茵茵介绍,罗宾逊物流在多年前就开始引入半导体行业人才在公司任职或担任顾问,以确切地了解该行业货物运输的特性和存在的痛点,进而提出有针对性的方案和操作流程。

此外,该公司也对内培养和组建专注于半导体行业的人才团队,但这“听起来简单,做起来难”。例如,一位资深的物流从业人员,仍需要花费9-12个月的时间,经历培训和带教才能发展成一位专业的半导体物流人才。

“坦白说,这真的非常需要经验。”奚茵茵表示。她举例称,一个从国外发出的半导体设备,可能需要在初期拿到订单预报的时候就判断出是否超高,并为之安排经济合适的启运地,并提前锁定舱位。否则,可能在当天提货时才能得知具体尺寸,从而导致流程的脱节。

此外,晶圆生产过程中也会涉及到危险化学品的使用,例如蚀刻环节的剧毒腐蚀性液体,这同样对专业性提出了要求。“这包括对危化品的判断和识别,和包括化学品安全说明书(MSDS)在内的材料准备,以及和航空及航运公司、港口、海关在事先的充分沟通。”奚茵茵介绍说,“此外,港口、航空和航运公司对危化品的要求也并非一成不变,其标准在动态调整。”

中国区业务增速显著

近年来,中国致力于集成电路产业的发展,此前有媒体更是称2014年为“中国半导体元年”。谈及中国半导体产业近年来的崛起,奚茵茵介绍称,最近数年罗宾逊物流在中国区的相关业务量基本保持在30%至40%的年增长。她认为,由于公司在该领域占有着相当的市场份额,这一数字也能基本反映出中国半导体产业的势头。

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